HV118 - Giai thoại danh nhân

Giai thoại danh nhân là những mẩu chuyện kể xoay quanh những nhân vật có thực, nổi tiếng trong một lĩnh vực hoạt động nào đó. Tuy nhiều khi không có sự phân giới rõ rệt với truyền thuyết, và gần với tiếu lâm, nhưng giai thoại vẫn mang tính độc lập nhất định như một thể loại độc đáo, nó thuộc về văn chương bác học, gắn với sinh hoạt văn học thành văn, song lại tồn tại dưới dạng truyền miệng, tức là dạng thức tồn tại của các chuyện kể dân gian.

 

Thuyết tương đối

Có lần cánh phóng viên hỏi Albert Einstein:

- Xin ông cho biết thuyết tương đối là gì?

Nhà bác học giải thích:

- Nếu như bạn để một cô gái đẹp ngồi vào lòng suốt một tiếng đồng hồ thì các bạn sẽ có cảm giác là mới chỉ trôi qua một phút thôi. Còn nếu như ngồi một phút trên cái bếp lò thì bạn sẽ có cảm giác như là ngồi cả một tiếng đồng hồ. Đó là thực chất của thuyết tương đối.

Sai lầm và nhầm lẫn

Có người hỏi nhà văn Mark Twain rằng sự khác biệt giữa sai lầm và nhầm lẫn là ở chỗ nào. Nhà văn thong thả đáp:

- Nếu như ông cầm cái dù bằng lụa của người khác treo trên mắc áo thay vì cái dù bằng giấy của mình thì đó là sai lầm. Còn nếu thay vì cái dù bằng lụa của mình ông cầm cái dù bằng giấy của người khác thì đó là nhầm lẫn.

Nhận xét chết người

Một cô gái từng nhiều lần làm mẫu vẽ cho nhà danh họa Edgar Degas đã gửi thiếp mời ông đến dự đám cưới của mình. Nhìn thấy cô dâu, Edgar liền nhận xét:

- Lần đầu tiên tôi nhìn thấy cô ấy mặc quần áo. Phải thành thực mà nói rằng ngay cả khi mặc quần áo, cô ấy vẫn xinh đẹp.

Tài ứng đáp

Có lần Thủ tướng Pháp Clemenceau ngồi giữa hai người phụ nữ trong một bữa tiệc. Ở phía bên phải ông là một người đàn bà rất đẹp, còn ở phía bên trái là một người đàn bà xấu xí.

Muốn đặt Clemenceau vào một tình huống khó xử, người phụ nữ ngồi bên trái hỏi:

- Thưa ngài Thủ tướng, nếu như cả hai chị em chúng tôi ngã xuống sông và sắp chìm nghỉm thì ngài sẽ cứu ai?

Clemenceau mỉm cười nhìn thẳng vào mắt bà ta và đáp:

- Ồ thưa bà, tôi hy vọng rằng bà biết bơi chứ ạ!

Thuyết Darwin

Một người bạn thân mời nhà bác học Darwin đến dùng bữa trưa. Ngồi cạnh Darwin là một người đàn bà trẻ và đẹp.

- Thưa ngài Darwin, - người đàn bà xinh đẹp hỏi - ngài khẳng định rằng con người xuất thân từ con khỉ. Luận điểm đó cũng liên quan đến tôi à?

- Tất nhiên rồi - nhà bác học đáp - Có điều quý bà xuất thân không phải từ con khỉ bình thường mà từ con khỉ tuyệt đẹp.

Bên hồ

Hai nhà triết học Rousseau và Diderot đi dạo trên bờ hồ. Hai ông dừng lại cạnh một chỗ nào đó sát mép nước. Diderot nói:

- Từ chỗ này tôi đã hai mươi lần định nhảy xuống hồ tự tử.

- Thế cái gì đã ngăn ông lại? - Rousseau hỏi.

- Tôi thò tay xuống nước để thử xem, nhưng lần nào nước cũng rất lạnh - Diderot đáp.

Nịnh

Cách đây hơn một thế kỷ, trong khi đi du ngoạn trên đất Nga, nhà văn Dumas không bỏ lỡ cơ hội đến thăm Moskva. Một chủ hiệu sách ở đây muốn làm hài lòng vị khách Pháp nổi tiếng nên đã cho bày toàn tiểu thuyết của Dumas trên giá sách.

- Thế còn sách của các tác giả khác bày ở đâu? - Dumas ngạc nhiên hỏi.

- Các tác giả khác à? - người chủ hiệu sách lúng túng đáp - Dạ… thưa… đã bán hết nhẵn rồi ạ!

Thật buồn

Có lần một người hỏi nhà soạn nhạc Ba Lan nổi tiếng Karol Shimanovski:

- Thưa ngài, ngài có cảm thấy rằng suốt đời chỉ làm mỗi cái việc sáng tác thì buồn chết đi được không?

- Đúng là hơi buồn - nhà soạn nhạc đáp - Nhưng còn tồi tệ hơn nữa nếu như suốt đời không làm gì mà chỉ nghe những thứ do tôi sáng tác ra.

(Còn tiếp)

LÊ SƠN sưu tầm và tuyển dịch